La vida de Lazarillo de Tormes – Autor Anónimo

English:

Lazarillo de Tormes, written by an unknown author, was published simultaneously in two cities in 1554.  The story is considered the prototypical novela picaresca, meaning it follows a singular protagonist and his journey to become a cabellero in Spanish golden age society.  Attaining the status of caballero, or gentlemen, meant you were a man of honra, or honor.  The concept of honor as relevant to this time period is still under scrutiny by today’s scholars, with two different camps emerging.  One would claim honra had a fixed meaning which was understood by all, while other scholars believe it was a flexible term that was used when relevant.

The fact that this novela picaresca, considered a heretical text, was published anonymously reflects copyright culture in Golden Era Spain.  The invention of the printing press made the exchange of information or literature much easier.  Governments of the time feared the power of this new mode of production, and all anything published by a printing house had to be approved by them.  Copyrights, literally the right to copy, was owned exclusively by government apparatuses.

Español:

Lazarillo de Tormes, escrito por un autor anónimo, fue publicado simultáneamente en dos ciudades en 1554.  La historia esta considerada como una novela picaresca típica, lo cual significa que seguimos un protagonista y su intento de llegar a ser un caballero.  Conseguir el titulo de caballero significó que usted fue una persona de honra.  El concepto de honra como relevante a este época todavía esta discutido por los académicos hoy en día.  Un campo diría que honra tuvo un sentido especifico, lo cual todos durante es tiempo entendería.  Sin embargo, el otro grupo diría que el concept de honra era una palabra flexible y fue usada en ciertas situaciones para apoyar el argumento.

El hecho que esta novela picaresca, considerada un texto herético, fue publicado de manera anónima refleja la cultura de derechos de autor en la época de oro.  La invención de la prensa abrió la puerta para el intercambio de información.  Los gobiernos de ese tiempo temaron el poder de este nuevo modo de producción, y cada cosa que fue publicada durante ese tiempo tenía que esta aprobada por ellos.

See below for a trailer for a movie adaptation of Lazarillo, which will give you a sense of the strange characters in this boys journey to adulthood.

For more information about fashioning and novelas picarescas, see Wells and Tomlinsons  Picturing the Picaresque: Lazarillo and Murillo’s Four Figures on a Step.

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